Под антарктическим льдом обнаружены останки тропического леса возрастом 90 миллионов лет

Под антарктическим льдом обнаружены останки тропического леса возрастом 90 миллионов лет

Ископаемые следы древнего тропического леса были только что обнаружены в Западной Антарктиде.

Около 90 миллионов лет назад Западная Антарктида была домом для процветающего тропического леса умеренного пояса, это подтверждают недавно обнаруженные там ископаемые корни, пыльца и споры.

Мир тогда был другим. В середине мелового периода (от 145 до 65 миллионов лет назад) динозавры бродили по Земле, а уровень моря был на 170 метров выше, чем сегодня. Температура поверхности моря в тропиках была высокой, около 35 градусов по Цельсию.

Тропический лес. Фото из открытых источников
Тропический лес. Фото из открытых источников

Исследователи утверждают, что этот жаркий климат позволил дождевым лесам — подобным тем, которые мы можем наблюдать сегодня в Новой Зеландии – широко распространиться в Антарктике.

Останки тропического леса были обнаружены подо льдом в осадочном ядре, которое группа международных исследователей собрала на морском дне у ледника Пайн-Айленд в Западной Антарктиде в 2017 году.

Как только команда увидела образцы, они поняли, что в них есть что-то необычное. Слой, который образовался около 90 миллионов лет назад, был другого цвета. «Это явно отличалось от слоев над ним», — говорится в заявлении ведущего исследователя Иоганна Клагеса, геолога Центра полярных и морских исследований Института Гельмгольца им. Альфреда Вегенера в Бремерхафене, Германия.

Оператор на корабле «Поларштерн» управляет системой бурения морского дна с использованием дистанционной технологии. Изображение предоставлено: JP Klages / AWI
Оператор на корабле «Поларштерн» управляет системой бурения морского дна с использованием дистанционной технологии. Изображение предоставлено: JP Klages / AWI

Вернувшись в лабораторию, команда поместила ядро ​​в компьютерный томограф. Полученное цифровое изображение показало густую корневую сеть. Также были обнаружены древняя пыльца, споры и остатки цветковых растений мелового периода.

Изучение образцов древней почвы
Изучение образцов древней почвы

Анализируя пыльцу и споры, исследователь Ульрих Зальцманн, палеоэколог из Университета Нортумбрии в Англии, смог восстановить растительность и климат Западной Антарктиды, возраст которых составляет 90 миллионов лет. «Многочисленные остатки растений указывают на то, что в то время побережье Западной Антарктиды было густым, умеренно-болотистым лесом, похожим на леса, найденные сегодня в Новой Зеландии», — говорится в заявлении Зальцманна.

Ядро отложений показало, что в середине мелового периода Западная Антарктида имела мягкий климат со среднегодовой температурой воздуха около 12 C. Летние температуры были теплее, в среднем 19 C. В реках и болотах вода прогревалась до 20 C.

Кроме того, количество осадков тогда было сопоставимо с количеством осадков, выпадающих сегодня в Уэльсе, Англия.

Эти температуры впечатляюще теплые, учитывая, что в Антарктиде была четырехмесячная полярная ночь, что означает, что треть каждого года не имела живительного солнечного света. Тем не менее, в то время мир был теплее, отчасти потому, что концентрация углекислого газа в атмосфере была высокой — даже выше, чем считалось ранее, считают исследователи.

«До нашего исследования общее предположение заключалось в том, что глобальная концентрация углекислого газа в меловом периоде составляла примерно 1000 единиц на миллион», — говорится в заявлении соавтора исследования Геррита Ломанна, модельера климата из Института Альфреда Вегенера. «Но в наших экспериментальных моделях потребовалось повысить уровень концентрации углекислого газа до 1680 единиц на миллион, чтобы достичь показателей средних температур в то время в Антарктике».

Иллюстрация умеренного тропического леса, который процветал в Западной Антарктиде около 90 миллионов лет назад, когда динозавры все еще ходили по Земле. Изображение: © J. McKay / Alfred-Wegener-Institut; лицензия Creative Commons CC-BY 4.0
Иллюстрация умеренного тропического леса, который процветал в Западной Антарктиде около 90 миллионов лет назад, когда динозавры все еще ходили по Земле. Изображение: © J. McKay / Alfred-Wegener-Institut; лицензия Creative Commons CC-BY 4.0

Эти результаты показывают, что мощные парниковые газы, такие как углекислый газ, могут вызвать резкое повышение температуры, настолько, что в сегодняшней замерзшей Западной Антарктиде когда-то был тропический лес. Более того, это показывает, насколько важны охлаждающие эффекты современных ледниковых покровов, считают исследователи.

Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Под антарктическим льдом обнаружены останки тропического леса возрастом 90 миллионов лет